Klant aan het woord: Aad beleeft het tegenovergestelde van sleur


Van twintig jaar dingen doen die hij eigenlijk niet leuk vond, naar een sprong in het diepe. De 38-jarige ondernemer en klant van Bookd Adelhard Stoel opende in november 2018 een Indiaas restaurant in 's-Gravenzande, diep in het Westland. ,,Daar zijn ze hier niet aan gewend.'' Adelhard zet in op de trouw van zijn gasten, puurheid, authenticiteit en zijn ontwapenende gastvrijheid om Spices and Flavours tot een succes te maken.

Wat doe je met je bedrijf?

,,Ik ben onlangs een Indiaas restaurant begonnen in 's-Gravenzande. Ik ben mede-eigenaar, maar ook klusjesman, uitvoerder en soms kok. Kortom, ik trek de kar. Door mijn onervarenheid was mijn verwachting erg hoog, onrealistisch hoog zelfs. De werkelijkheid heeft mij ingehaald en ik heb mijn verwachtingen weten bij te stellen. En nu zie ik dat het restaurant, voor een beginnende partij, eigenlijk al best wel redelijk draait. Toch blijft het spannend, want uiteindelijk heb ook ik een gezin te onderhouden. Ik ben blij met hoe het gaat. Ik heb een goeie kok naast me staan en we worden gewaardeerd!

Twintig jaar lang heb ik iets gedaan wat ik niet leuk vond, alleen het contact met mensen was leuk. Nu kom ik eindelijk tot mijn recht. Ik was bij een bloembollenbedrijf exportmanager voor Europa. Tijdens de crisis nam de uitvoer naar andere EU-landen en Rusland enorm af. Er was veel minder werk.

Toen kreeg ik India erbij, voor mij een onontdekte markt. Eenmaal daar leerde ik mensen kennen, met wie ik een band opbouwde, ook privé. Aan hen liet ik de onvrede over mijn werk doorschemeren. Zo van: ik weet niet hoe lang ik dit nog blijf doen. Twee klanten pikten dat op en zij suggereerden dat ik in de restaurants ging. Ik heb daar een paar maanden over nagedacht en toen besloot ik: we gaan het doen! Het oorspronkelijke idee was om meerdere restaurants te openen en dat wil ik nog steeds, maar eerst moet dit in ’'s-Gravenzande staan. Ik heb nu weer zin in het leven en dat merken ze thuis ook.´´


Wat is er zo bijzonder aan jouw bedrijf?

,,Ik run een exotische keuken in een regio waar ze daar niet aan gewend zijn. Het zijn wél hele trouwe mensen hier in het Westland. Als ze iets lekker vinden, blijven ze komen. Je moet een band met ze opbouwen en dat lukt. Dit soort eten bestond hier nog niet. De Griek, de Chinees en het sushirestaurant die hadden het ook moeilijk in het begin, maar die is het ook gelukt. Wat bij Spices and Flavours ook wel verwarrend is, is dat er een grote blanke vent in de tent staat.
 
Ik werk met echte Indiase koks, dat móet! Mijn compagnons kwamen naar Nederland om het bedrijf op te zetten. Eén van hen heeft een vriend hier en die kende weer een ervaren kok. Ik heb een heleboel aan die man en zijn ervaring met Indiase restaurants in Nederland. Naast hem werkt er ook nog een tandoorichef, want de speciale manier van tandoorigerechten (in een speciaal soort oven -red.) bereiden is echt iets heel anders dan de rest van de Indiase keuken.’’
 

Wat vind jij het meest belangrijk?

,,Puurheid, authenticiteit en mensen iets bijbrengen. Niet op een belerende manier, maar proberen mensen diversiteit te laten proeven. Het leukste is als gasten zeggen: zet maar iets moois op tafel. En dan komt er ook echt iets moois! Deze waarden onderscheiden mijn restaurant van andere. Bovendien wilde ik perse geen traditioneel interieur met allemaal ouderwetse Indiase dingen. Dus we hebben gekozen voor fris en licht, met moderne kunst aan de muur. In de aankleding van het restaurant komt veel rood koper terug, naar de authentieke Indiase schaaltjes waarin we de gerechten serveren.’’
 

Wat maakt jou goed als ondernemer?

,,Mijn enthousiasme, de band met mijn gasten en dat ik veel hulp accepteer van anderen die meer ervaring hebben. Sinds ik hiermee ben begonnen, zit ik in het tegenovergestelde van een sleur, het is een groot avontuur. Mijn drive is om het plantje water te geven, zodat het gaat groeien.’’
 

 

Hoe helpt Bookd jou?

,,Bookd staat voor mij gelijk aan ontzorgen. Ze hebben gepassioneerde werknemers die, net als ik, eigenlijk in de zorg zitten. Het voelt als collega's. Ze zijn vol-le-dig gelukt in wat ze nastreven: persoonlijk én zakelijk zijn. Je voelt je bij hen als een gast. Ik hoef niet na te denken over bonnen en facturen, die gaan zo door naar de administratie en de bank. Ze weten ook veel van wetten en de Belastingdienst, dus eigenlijk zijn ze specialist en generalist tegelijk.’’
 

Wat zijn je dromen als ondernemer?

,,Drie dingen. Eén: dit restaurant volledig draaien, het moet een begrip in het Westland worden. Dít is het hoofdkwartier waar het allemaal is begonnen. Twee: een merk maken van Spices and Flavours, met meerdere restaurants. Drie: van het leven blijven genieten. Genieten is een doelstelling. Ik heb geen Ferrari nodig, maar geluk, ook met de mensen met wie ik samenwerk. En mijn kinderen zijn trots op me! Eerst wisten ze niet zo goed wat papa nou precies voor werk deed, maar nu vertellen ze overal rond dat ik een restaurant heb.
 

Wat heb je geleerd?

,,Tsja, wat heb ik geleerd? Eerlijk, ik heb nog nooit in mijn leven in korte tijd zóveel geleerd. Dat je moet blijven geloven. Soms is het moeilijk, dan kom je je bed uit en denk je: gaat dit wel goed? Maar dan stap ik in de auto en zet ik Queen op. Ik krijg daar zoveel energie van! Freddy Mercury is echt een voorbeeld: die man kwam van niks en ging zijn droom achterna. Wees dankbaar, verwacht niks, dan krijg je alles.´´
 
Dit artikel is geschreven door klant van Bookd en fotografe Fleur Halkema

Deel via:

Terug naar overzicht